Al XVI-lea Karmapa Rangjung Rigpe Dorje

Al XVI-lea Karmapa Rangjung Rigpe Dorje (1924 - 1981) sa născut în provincia Derge din Tibetul de Est. Precedentul Karmapa, Khakyab Dorje (1871 - 1922) a lăsat o scrisoare prin care a descris circumstanţele următoarei sale încarnări. Folosindu-se de această scrisoare, autorităţile din mănăstirea Tsurpu au reuşit să localizeze copilul. În 1931, tânăra încarnare a fost investit ca şi călugăr, şi i s-au oferit veştmintele ceremoniale ale lui Karmapa şi Coroana Neagră.

Karmapa a studiat în mănăstirea Tsurpu timp de patru ani, adăncindu-şi realizarea meditativă a Sutrei, a Tantrei, a Mahamudrei şi a Celor Şase Yoga ale lui Naropa. De la o vârstă fragedă a manifestat o capacitate intuitivă extraordinară, povestind de multe ori învăţătorilor săi despre încarnările sale antecedente.

La vărsta de 23 de ani Karmapa a avut parte de ultima sa investire, împreună cu iniţierile şi explicaţiile celor mai înalte învăţături ale şcolii Karma Kagyu. În 1959, datorită ocupări Tibetului, Karmapa a decis să fugă din ţară, realizănd că Dharma este protejată şi servită cel mai bine prin scăparea de presiunea Chinei comuniste.
Urmat de 160 de lamaşi, călugări şi laici, Karmapa a parasit mănăstirea Tsurpu, reşedinţa tradiţională a Karmapaşilor şi a pornit spre Bhutan. Urmănd sfaturile lui Karmapa, grupul a reuşit să salveze cele mai valoroase statui, obiecte rituale, relicve, thanka şi cărţi, care au fost prezervate dealungul secolelor în mănăstire.

Conducătorul statului Sikkim din nord-vestul Indiei i-a oferit lui Gyalva Karmapa mănăstirea Rumtek, care a fost construită pe timpul celei de-a noua încarnări, Wangciuk Dorje (1556-1603). Karmapa a început construirea unei noi mănăstiri în Rumtek, care datorită ajutorului generos oferit de guvernul Indian şi a conducătorului statului Sikkim, a fost terminat în patru ani. Noua mănăstire amplasată la Rumtek a devenit noul sediu oficial din afara Tibetului al lui Karmapa, pentru studiu, ritualuri şi practică.

În 1974, cel de-al XVI-lea Karmapa a condus un grup de lamaşi Karma Kagyu în vest, vizitănd Europa, America şi Canada. Cu această ocazie, oamenii din vest au avut pentru prima oară posibilitatea să participe la ceremonia Coroanei Negre, oficiată de Karmapa de mai multe ori în acea perioadă. Invitat de primii săi discipoli din vest, Ole şi Hannah Nydahl, Karmapa a sosit în Copenhaga, Danemarca, în decembrie 1974.

În noiembrie 1976, Karmapa a ajuns în New York pentru un turneu în SUA, iar anul următor a petrecut şase luni cu un turneu prin Europa, în cadrul căruia a vizitat Suedia, Danemarca, Germania, Olanda, Franţa şi Marea Britanie.

În mai 1980, Karmapa a vizitat din nou Occidentul, susţinând conferinţe şi ceremonii la Londra, New York, San Francisco şi Boulder (Colorado).

Sfinţia Sa al XVI-lea Karmapa a murit pe 5 noiembrie 1981, într-un spital în apropierea oraşului Chicago.